Fini le bon vieux Upton Park et ses 112 années de bons et loyaux services, place à l’Olympic Stadium ! Une enceinte construite à l’occasion des JO 2012, qui accueillera dorénavant les matches du club londonien. Mais pas de changement sans désagréments, le club doit déjà démêler certains problèmes apparus lors des deux premiers matches joués dans ce stade. Comme le révèle le « Daily Mail », aussi bien lors du tour préliminaire d’Europa League, contre Domzale, que contre la Juventus à l’occasion d’un amical de gala, certaines difficultés ont émergé.

Parmi elles, l’épineuse gestion du flux de supporters qui naviguent entre le stade et le Westfield Shopping Center (plus grand centre commercial d’Europe), implanté à deux pas et dont les clients ont vu débarquer ces visiteurs inhabituels à l’occasion du match qui opposait West Ham aux slovènes de Domzale. Une présence qui ne facilite pas le travail du service de sécurité et le confort des différents consommateurs présents sur le site. L’organisation devra être revue avant les prochaines échéances pour éviter d’autres désagréments.

 

Mais le club aura aussi soigner l’organisation à l’intérieur du stade. Après que certains supporters aient passé le match debout, comme ils en avaient l’habitude à Upton Park, le club a envoyé un email à ses abonnés pour les prier de se tenir en position assise durant les 90 minutes. Une information confirmée par la vice présidente elle-même : « Dans un grand club comme le notre, avec plus de 10 000 abonnés de moins de 16 ans, ou plus de 65 ans, et beaucoup d’autres supporters souffrants d’handicap, il est inacceptable qu’à cause d’un petit groupe de personnes, d’autres ne puissent profiter du match comme ils le voudraient, parce qu’ils ne parviennent pas à distinguer les actions. A partir des prochains matches, nous prendront des mesures drastiques contre ceux qui ne veulent pas respecter les règles dans notre nouvelle enceinte : ceux qui persisterons dans cette direction, verront leur abonnement annulé de manière permanente ». Certains groupes de supporters ont déjà annoncé qu’ils se lèveraient, à intervalles réguliers, lors du premier match de championnat contre Bournemouth, en signe de protestation. L’avenir nous dira où cela les mènera.